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小さな選手も大きな活躍ができる

公開日: : プロ野球

高校野球では早稲田実の清宮幸太郎選手と、履正社の安田尚憲選手が活躍を見せ、早くも来年のドラフトの目玉と言われている。清宮選手は183cm、安田選手は188cmとみるからに体が大きく、歩いているだけで「プロに行く選手だな」と思わせる。しかし、今年、パリーグのルーキーで活躍を見せたのは、171cmの茂木栄五郎選手と、173cmの吉田正尚選手だった。

身長が低くても

確かにプロ野球のスカウト達は、体の大きな選手に注目する。大きな体はパワーがあるのではと思わせるし、何よりプロ野球は3月から10月までのシーズンに、春・秋のキャンプなどを通じて体を使うため、秋には体重がかなり減るほど体力を使う。体にエネルギーを溜められるという意味合いもある。

それでも、野球は技術のスポーツでもある。バットやミット、ボールという道具を使ってプレーするスポーツで、それらの道具を自分の体のように扱うためには、身体能力と共に技術が必要になる。プロ野球では体の小さな選手もこれまで大勢活躍している。

そして今年、オリックスの吉田正尚選手は後半から出場し10本のホームランを放った。外国人選手顔負けの大きなスイングで驚異的なホームランを続けた。それでも、173cmの身体とは思えないフルスイングは負担をかけたのか、腰などを痛めて長い期間出場ができなかった。

しかし東北楽天の茂木栄五郎選手はほぼシーズンを通して活躍し、117試合に出場、打率.278を記録し、守備でもハードなポジションであるショートを守り切った。茂木選手は171cm75kgの選手だ。ちなみにメジャーで活躍する青木宣親選手も175cm80kgと体は大きくない。

二人とも高校、大学と名門の学校に所属した。おそらく先輩も後輩も自分より体の大きな選手だらけだっただろう。しかしそれでもあきらめず、小さな体でも長打を打てる選手になった。もちろん持前の運動神経や体の強さは、他の同じサイズの選手よりもあったのかもしれないが、フルスイングを続け体が強くなった。170cm前半でも見劣りしない下半身の太さがある。やはりそれは練習のたまものだろう。

もちろん、193cmの大谷翔平選手などには注目したいが、170cm前半の身長で活躍する二人の活躍にも注目したい。

(Professional baseball view 編集部)

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