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学生野球の怖さ

公開日: : 大学野球

東都大学野球リーグは亜細亜大が8勝2敗で優勝を勝ち取った。開幕2連敗からの逆転での優勝だった。学生野球の怖さについて、駒澤大OBの石毛宏典氏、中央大OBの日野茂氏に聞いた。

戦国東都

東都大学リーグは1部が6チーム、2部も6チーム、3部6チーム、4部3チームの合計21チームが所属している。そして中央大、駒澤大の他、専修大、日本大といった歴史も強さも備える大学が所属し全国から選手が集まってくる。そのため、前年に大学日本一に輝いたチームが翌年は2部でしかも下位の方になる事もあり、大学NO.1の激戦リーグと言える。

その中で今年は亜細亜大がリーグ制覇し、昨年秋に続いて連覇を成し遂げた。北村祥治、藤岡裕大や板山祐太郎など主力の野手がごっそりと抜け、エースといえる投手も確立できない中でシーズンに突入し、開幕の国学院大カードで2連敗した。

しかし、そこから生田監督が腹をくくり、投手は球速よりも四球を与えないこと、打者は四球を選ぶことを徹底させ、球速はそこそこだが制球の良い投手を先発に起用し、専修大とのカードでは野手は先発の9人しか使わないなどレギュラーを固定し、8連勝で優勝を飾った。

それと対照的だったのが中央大で、こちらも戦力的には入れ替わりがあったものの、2年生の伊藤投手などが頭角を現し、期待は高まっていた。しかし初戦となる東洋大とのカードで2連敗すると、その後、亜細亜大とのカードでも2連敗するなど8連敗、最後の専修大とのカードで連勝して意地を見せたものの最下位が確定した。

2部では昨年秋に降格した駒澤大が最後かろうじて3位に浮上したものの苦しい闘いを続けた。その中でプロ注目の黒木優太のいる立正大が快調に連勝を重ねたが、最後は青学大が逆転で優勝を勝ち取った。中央大と青山学院大で1部2部の入れ替え戦を戦う。

学生野球の怖さ

中央大OBの日野茂氏は「怖いねぇ」と話し、苦しい闘いとなった母校の成績を憂い、「前年に戦力が整ったチームでも1年経つと全く別のチームになる。」と話した。2部に降格した駒澤大OBの石毛氏も「2部も大変厳しい。打線が打てない。立正大は1部を含めても最も強いんじゃないかと評判だった」と話した。

その石毛氏は実は大学4年生で主将としてチームを率いたときに、入れ替え戦を経験している。石毛氏の3年生までは6シーズンで5回の優勝を誇った。しかし前年に主力が抜けたチームは一気に最下位へと沈んだ。「先輩が築いた歴史を潰すのかと、当時のプレッシャーは凄かった」と話した。

また当時はスポーツでは根性論が大きく、入れ替え戦の前日に太田監督は夜に選手を起こし、朝の4時まで打者はバットを振り続け、投手はシャドーピッチングをして試合に臨んだという。

それは余談だが、大学野球は毎年選手が入れ替わる。その中で常に1部に身を置くチームになるには、「常に下級生を積極的に使わないといけない」と二人は話した。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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