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小豆島と小豆島高校と甲子園

公開日: : 高校野球

小豆島高校がセンバツ大会に出場、1-2で惜しくも敗れ甲子園1勝はならなかったが、落ち着いた戦いぶりを見せた。小豆島高校に今の高校野球の立ち位置を見てみる。

選手宣誓

小豆島高校の樋本主将が行った選手宣誓には、これからの日本が示されていた。まず選手宣誓の全文を見てみる。

「宣誓 今から92年前、第1回全国選抜中等学校野球大会が開催されました。その翌年に創部されたぼくの野球部は、来年の春、高校の統合に伴い、新しく生まれ変わります。当たり前にあった景色がなくなる、その重みをぼくたちは忘れたくありません。当たり前にある日常のありがたさを胸に、ぼくたちはグラウンドに立ちます。そして、支えて下さる方々を笑顔にできるよう、気迫を前面に出し、全身全霊でプレーすることを誓います。」

2011年のセンバツから、いやその前の阪神淡路大震災から触れられてきた震災に対する内容は、あえて含まなかったという。そして触れられたのは、伝統ある学校や野球部が統合によって変わっていく姿だった。東日本大震災の復興はまだ途中だが、日本は人口減少で市区町村や学校が減っていくという、これまで膨らみつづけてきた国から、縮小していく国へと新たな段階に入っている。それを表現した宣誓だった。

高校野球の立ち位置

小豆島高校の初戦に当たり、小豆島から約6000人の応援団が甲子園のアルプススタンドに訪れた。船をチャーターし島民の多くが応援に来てくれたが、応援の練習、夜間の移動、そして甲子園と、多くの人が日常とは違う初めての体験を楽しんでいたように感じた。

地方では高齢化が進み、少子化によって子どもも少なくなった。子どもや若者は、遊んでいても勉強をしていても、周りに活力を与える存在だが、その子どもが少なくなり地方の街は、ゆっくりと流れる時間の中で日常を繰り返している。

樋本選手は日常のありがたさを伝えたが、日常を繰り返していくと変わらない停滞した雰囲気に、その有難さを気付けなくなる。今回は日常の中にある小豆島の人たちを、小豆島高校が非日常へと連れてきてくれた。それによって人々は、日常のすばらしさをあらためて感じることができるだろう。

少なくなった地方の街の子どもたちの夢に乗り、希望を見せてくれた甲子園だった。

プロを目指すために強豪高校に進み、何度か甲子園に出場して夢を勝ち取る事も素晴らしい事だと思うが、改めて高校野球のすばらしさを感じることができた今回の小豆島高校の甲子園だった。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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