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プロ野球のエースのすごさ!

公開日: : 最終更新日:2015/05/08 プロ野球

 プロ野球、先発ローテーションとして活躍する投手の中で、エースと呼ばれる投手が各チームに存在します。しかし、エースと呼ばれる投手が最も速い球を投げたり、特に注目される変化球を投げているわけではない事も多いと思います。エースは何が違うのでしょうか?

140キロの球で

 エースと呼ばれる投手と対戦した、元プロ野球選手の話を聞くと、エース投手は「140キロの球で何とかされてしまう」と話します。確かにこれまで活躍してきたエースと呼ばれる投手で、横浜DeNAの三浦大輔投手や中日の吉見一起投手、巨人の内海哲也投手は、球速は140キロ前後です。しかも三振をバッタバッタと奪うような鋭い変化球を投げるわけでもありません。エースとそれ以外の投手との違いは「投球に対する工夫が違う」という意見が出ました。

 元西武のスカウトだった日野茂氏も、「アマチュアの投手は速い投手が魅力だが、プロの投手は140キロでも打者を料理できる」と話します。そこには、身体にしみ込んだ打者との対戦の経験により、バッターとのタイミングをずらしたり、球の出所を見づらくしたりといった工夫があるとのことでした。もちろん、そこには制球力というベースがあり、変化球や球のキレ、そしてスピードというものがベースとなりますが、長年エースとして投球を続ける上で、やはりスピードは三振を奪う以外の部分が特に成長していくようです。

 ダルビッシュ有投手も、田中将大投手もプロ入りして3年目くらいまではストレートを求め、三振を奪える鋭い変化球を追い求めていましたが、メジャーリーグに移籍する頃には、コントロールに球のキレ、そしてフォームの工夫で、スピードや鋭い変化球が無くてもプロ野球のバッターを抑えられるレベルになっていました。

 

アマチュア選手は

 もちろん、エース投手にもスピードがあり、三振を奪える変化球があれば、鬼に金棒となるでしょう。広島カープの前田健太投手やダルビッシュ有投手、田中将大投手はそんな投手で、プロの打者を軽く料理する投手でした。

 プロのスカウトは、アマチュア選手をスカウトするうえで、やはり球威のある投手を求めます。そういう投手がプロで揉まれて成長することでエース投手となっていきます。剛速球投手がエース投手に変わっていく姿をみるのも、野球の楽しみといえるでしょう。

(Professional baseball view 編集部)

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