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新人が開幕スタメンを奪うには?

公開日: : プロ野球

 プロ野球が開幕した。毎年、オープン戦では新たに入団した選手が注目され、チームの戦力アップを想像する。しかし、実際にペナントレースの開幕を迎えると、昨年までのレギュラー陣が名を連ねることが多い。新人が開幕スタメンをつかみ取る難しさを、横浜ベイスターズでヘッドコーチなどを経験した日野茂氏に聞いた。

新人が開幕スタメンを獲る条件

1.強力なレギュラー選手の存在

 プロ野球や競争社会といっても、やはりチームの中心選手は、首脳陣もファンも戦力として最初から計算に入れている。例えばオリックスの糸井選手や福岡ソフトバンクの内川選手などからポジションを奪うのは、その選手がケガでもしない限りほぼ不可能といえる。

 

2.故障無く開幕を迎える

 次に重要なのは、故障なく開幕を迎える事で、これが意外と難しい。中日ドラゴンズのドラフト3位、中日の友永翔太選手はオープン戦で活躍を見せたものの、故障のため開幕を1軍で迎えることはできなかった。新人ではないが、巨人で今年こそ主軸をと期待されていた大田選手も、故障で降格している。

 

3.オープン戦の成績

 そのような強力なレギュラーがいない場合、新人もオープン戦で結果を残せばチャンスを掴む可能性出てくる。どのくらいの成績を残せば良いのか、日野氏は「新人で打撃が売りの選手ならば打率4割以上は欲しい。それくらいのものが無ければ、打率.250の実績のある選手の方を使う」と話す。

 野手に関していうと、プロ野球での経験というものはやはり大きい。そして経験を積んでいるベテラン選手でさえ、開幕戦で結果を残すことは難しいという。選手を使う監督としても、新人の勢いというものは認めながらも、やはり実績のある選手を使う事で安心をしたくなるという。新人を起用してノーヒットに終わったり、エラーなどで試合を決まってしまうと非常に悔いが残る。それならば、実績のある選手を使ってノーヒットに終わっていたほうが、まだ悔いが残らないという。監督もやはり人間なのだろう。

 

4.チームの状況

 3とも関連するが、チーム状況によって新人が起用されやすい状況になっているかという事もある。例えば巨人や阪神といった伝統も人気もあるチームは、常に戦力が整えられ常に勝利を求められるチームであり、開幕で新人を使うような賭けをしなくても実績のある選手を使えば勝てる戦力がある。新人を使うのはそのベテラン選手の疲労が出てくる事、または主力に故障が出てきたときに使えばよい。

 逆に横浜DeNAなどは、成績は上昇しているものの昨年も5位と下位で低迷していたチームで、常にチャレンジャーの精神を持てる状況にある。そこで実績のある選手を外し、新人を起用する賭けもしやすくなる。

 また、監督が交代したチームも、ある程度のチーム作りの時間が監督に与えられていることが多い。そのため、この選手を中心選手に育てるという考えで腹をくくって使っていくこともあるという。ただし、福岡ソフトバンクは、監督が何もしなくても優勝できる、と評論家が話すように戦力が整っている。工藤監督は新人監督といえど、今年は自分の色を出していくのはなかなか難しい。来年あたりから自分の考える選手を起用していくのだろう。

 

 このようにさまざまな条件をクリアし、新人が開幕をスタメンで迎えることができる。野手では横浜DeNAの倉本寿彦選手がスタメンレギュラーを獲得した。もしエラーなどをすればファンも、そしてスタメンを奪われた山崎選手も納得するのが難しく、中畑監督に批判が集まるリスクがあった。しかし倉本選手はヒットも放ち、守備でも好プレーを連発して期待に応えた。

 広島も新人の緒方監督が野間峻祥選手を3試合目に1番ライトに抜擢した。緒方監督はドラフト会議でも外れ1位で希望して野間選手を獲得し、腹を決めているように見える。

 巨人は新人の高木勇人選手を新人としては久々の開幕ローテーションに加え、初勝利を挙げた。投手はすぐに活躍する選手も多いが、「巨人で」という事は快挙だろう。裏を返すと投手の戦力が薄くなっていることを示している。

 新人の活躍もプロ野球の花、エラーなどで小さくなることなく、将来のチームの中心選手になってほしい。

(Professional baseball view 編集部)

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