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敦賀気比が初優勝、思いを継いで福井県勢が甲子園初制覇

公開日: : 高校野球

 選抜高校野球大会は敦賀気比の優勝で幕を閉じた。敦賀気比は、昨年(2014年)の夏にベスト4、2013年の春もベスト4に進出し、優勝まであと1歩のところまで来ていた。

学校創立29年

 敦賀気比高校は1986年に創立された私立学校で、野球部も創立と同時に創部している。そして1992年に少年野球の名門・鯖江ボーイズを率いていた渡辺孝一監督が敦賀気比の監督に就任すると、鯖江ボーイズなど近隣の有力な選手が高校に集まり、1994年の夏の甲子園に初出場した。翌1995年には夏の甲子園ベスト4に進出、1997年の夏もベスト8に進み、内海哲也投手、三上真司投手、東出輝裕選手などプロ野球に進んだ選手を排出していた。

 しかし1998年、選手が無免許で飲酒運転をして人身事故を起こすというとんでもない事件が起こり、その後、渡辺監督の体罰も発覚して退任すると、その後2008年まで甲子園からは遠ざかった。2008年のセンバツで10年ぶりとなる甲子園出場を決めたものの、渡辺前監督が、そのセンバツの開幕前日に亡くなっている。

 2009年と甲子園に出場すると、2011年には今の東哲平監督が31歳で就任してそこから一気に強くなる。2010年にの選抜はベスト8、そして2013年春、2014年夏はベスト4、そして2015年、ついに頂点に立った。

 渡辺監督は、福井商業が甲子園出場の常連となっていたもののなかなか甲子園で結果が出なかった事が悔しかったという。福井、そして北陸のチームが甲子園で優勝する力があることを示すため、敦賀気比高校の監督になった。そして福井県の高校野球はその福井商業や、福井工大福井などが甲子園でも結果を残す強豪となっていった。そして1997年に敦賀気比で甲子園を経験した東監督が渡辺監督の意思を継ぎ、ついに福井、北陸勢初の全国制覇を成し遂げた。

 

強豪チーム

 最近の敦賀気比高校は、毎年のようにプロ野球のスカウトが注目するような選手を複数かかえて甲子園に出てくるチームだった。青山学院大に進んだ吉田正尚選手は今年4年生として、大学生野手の注目選手に名前が挙がり、他にも大学に進んだ強打の野手、投手がたくさんいる。

 今年のチームも、エースの平沼翔太選手や選手宣誓をした主将の篠原涼選手も注目選手の一人だった。平沼投手は大会屈すの右腕で、昨年ベスト4の経験もあり、4番打者としてもプロが注目するほどの選手だった。それでも例年に比べるとおとなしいチームにも見えたが、歴代の強力打線を擁したチームの成績を上回り頂点に立った。

 また、北陸地区の盛り上がりも優勝に貢献している。星稜、日本文理、そして富山商などに有力選手がそろい、昨年の北陸地区の大会にはプロ野球のスカウトが集結した。昨夏の甲子園では敦賀気比がベスト4、日本文理がベスト8、星稜と富山商は3回戦で敗退も、森田駿哉投手や岩下大輝投手などが輝きを見せていた。地域の盛り上がりが地区大会のレベルを上げ、甲子園で戦っているのと同じくらいの試合を経験したことが、敦賀気比の優勝につながった。

 

敦賀気比の時代を築けるか

 今年は組み合わせ的に決して恵まれたものではなかった。1回戦は好投手の坂口投手がいる奈良大付と対戦し3-0で勝利、そして2回戦は秋のチャンピオンで優勝候補筆頭の仙台育英と対戦、佐藤世那投手との投げ合いを制し2-1で勝利する。

 準々決勝も東海チャンピオンで猛打の静岡高校と対戦、4-3で辛くも勝利すると、準決勝は昨夏の覇者で昨夏に大量失点して敗れている大阪桐蔭との対戦となった。しかしこの試合で控えだった松本選手が満塁弾2発という離れ業で11-0で勝利すると、決勝で勢いのある東海大四にも接戦の末3-1で勝利した。楽な試合は1つもなかった。

 投手、野手のバランスが良く、守備も鍛えられている。東監督はまだ34歳の青年監督で、高校野球の次世代を担う監督になりそうだ。しかし、すでに各地で春季大会が始まっている。夏に向けてすでに動き始めている。今度は多くの高校が敦賀気比を目標にしてくる。

敦賀気比時代を興すことができるか。

(Professional baseball view 編集部)

 

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