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プロ野球スカウトの面白さ ~昔のスカウトの仕事~

公開日: : スカウト活動

 北海道日本ハムの山田GMが退任されるようだ。思えば最近のドラフト会議で、唯一会場を湧かせてくれる球団が北海道日本ハムだったのだと思う。プロ野球スカウトの面白さについて、昔と今を比べてみる。

 根本陸夫時代の西武

 日野茂氏は球界の寝業師と呼ばれた根本陸男氏が、西武で敏腕をふるっているときにスカウトをしていた。根本氏には振り回されたようだが、スカウトについては「今よりも面白かった」と話す。

 ドラフト関係で行くと、1980年、ドラフト1位で石毛宏典選手を指名したが、その他にドラフト外で秋山幸二選手を獲得している。また翌年には伊東勤選手を熊本工業から所沢高校へ転向させて球団職員とした上でドラフト1位指名で獲得、そして6位ではケガ他球団が避け始める中で工藤公康投手をドラフト6位で指名し獲得した。

 当時のドラフト制度を利用し、西武系列のプリンスホテルなどの社会人チーム入りをに匂わせて獲得したりと様々な手法を使った。ただし、多くの選手は、能力を正しく評価した上でドラフト会議で獲得し、1983年にはドラフト1位で渡辺久信投手を、2位で辻発彦選手を、1984年では田辺徳雄選手をドラフト2位で、その後もドラフト1位で清原和博選手、渡辺智男投手、潮崎哲也投手などを獲得した。

 日野氏は根本氏の選手を見る目について「評価基準のハードルが高い人だった」と話す。人を見る目も一流だった。西武は1982年、83年、85年、86年、87年、88年、90年、91年、92年、93年、94年、97年、98年、でリーグ制覇し、日本シリーズでも3連覇を2度果たすなど1980年代、1990年代の盟主となった。

 

当時のスカウトの面白さ

 日野氏は当時のスカウト活動について、「ドラフト外があった」こと、また「プロ志望届が無く、何が起こるかわからなかった」事がスカウトの面白さだったと話す。

 選手との交渉で逆指名こそしないものの、大学や社会人入りを選手に言わせて単独で指名したりという事は良く行われていた。また、これぞと思った選手を他球団に察知されないように視察をしたりして獲得する醍醐味があったと話す。

 また根本氏の西武では「スカウトの裁量権が大きかった」と話す。ドラフト前となり交渉が解禁されると有力選手には多くの球団が交渉に伺う。その中で巨人も含めて他球団は金額の交渉になると「会社に持ち帰って相談する」となった。しかし西武はその場でスカウトの裁量で獲得を決められたという。

 戦力を均衡させる、また新人選手への契約金の高騰を抑えるという意味で実施されていたドラフト会議において、金銭に余裕のある西武のスカウト活動は意義に反している。しかし、当時の制度の中でできることをやり、西武は球界の盟主となった。

 日野氏は「今後、このような球団は出てこないだろう」と話す。

つづく

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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