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松坂大輔が帰ってくる!その1

公開日: : プロ野球

 日本の野球に松坂大輔が帰ってくる。松坂大輔投手の活躍を振り返る。

高校2年から急成長

 松坂大輔投手は身長は180cm前後(現在は183cmと紹介されれているが、高校時は178cm前後で紹介されていた)で、例えば田中将大投手(185cm前後)や大谷翔平投手(193cm)のように体格に恵まれているわけではなく、しかも中学時や高校1年生から大活躍を見せて注目されていたわけではない。

 それでも2年生の時にはエースとなり1997年の夏の神奈川大会を戦った。しかし横浜商戦でサヨナラ暴投で敗れ3年生達の涙を目の当たりにし、これがきっかけとなって怪物へと成長していく。この敗戦を最後に秋の新チームから翌年の国体まで44連勝を続け、高校生で負けることは無かった。

 

伝説の1年

 秋の明治神宮大会は3試合をすべて投げ抜き、決勝では150キロを記録していた新垣渚との対戦となったが、これも制して優勝を飾る。

 1998年春、センバツ大会では村田修一選手(現巨人)の東福岡や夏に伝説の試合を繰り広げるPL学園、そして決勝では久保康友投手の関大一を4安打完封し、全国制覇を成し遂げる。

 春の神奈川大会、夏の神奈川大会予選を勝ち抜くと、夏の甲子園大会でも1回戦でノーヒットノーランを記録した鹿児島実の杉内俊哉投手と投げ合い勝利、その後星稜を倒して迎えたPL学園戦、伝説の延長17回の死闘を演じ250球を一人で投げぬいた。

 迎えた準決勝は明徳義塾戦、のちにプロ入りする寺本四郎投手のいる優勝候補だったが、前日250球を投げた松坂投手の姿が先発のマウンドになく、チームも8回表まで0-6と敗色濃厚となった。しかし8回の裏、横浜高校は脅威の追い上げで4点を奪い4-6とすると、9回表のマウンドにはテーピングを自ら外した松坂大輔投手が上がる。

 これでチームも球場も盛り上がり9回裏に3点を奪って6-7の奇跡の大逆転を見せた。

 そして伝説はこれだけで終わらない。決勝は京都成章だったが、松坂大輔投手はノーヒットノーランで優勝を飾った。

 第80回の夏の甲子園大会は、松坂の大会と呼ばれる。

 

横浜高校のチームメイト

 甲子園で150キロを記録した松坂投手は、国体でも手を緩めずに153キロを記録しこれも優勝、44連勝を達成した。

 横浜高校のチームメイトは、ベイスターズで活躍を見せる小池正晃選手、西武、横浜で活躍する後藤武敏選手、中日に入団する小山良男捕手などがいた。チームメイトに恵まれたともいえるが、松坂大輔という怪物がチームメイトを成長させたのかもしれない。

 そして同学年のライバルには、これまで上げた選手のほかに、和田毅、森本稀哲、藤川球児、古木克明、木佐貫洋、長田秀一郎、館山昌平、久保裕也といったプロ野球で活躍を見せる選手が続々と誕生した。彼らもまた怪物を追って社会人、大学などで成長している。

つづく

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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