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【ドラフト会議特集5】スカウトの1年

公開日: : スカウト活動

 10月23日のドラフト会議まであと2週間と少し、各地で大学のリーグ戦が終盤戦の盛り上がりを見せているが、スカウト活動は最終段階に入っている。毎年行われる1年間の流れをおさらいしてみる。

ワクワクの11月

 前年のドラフト会議を終え、指名した選手と契約が済んだ段階で、アマチュアスカウトの仕事はひと段落となる。しかし1月には来年の候補者リストを挙げなければならず、すでに来年の候補者の視察も進めている。

 特に翌年の大会のドラフト候補となる高校生、大学生が出場する明治神宮大会や、社会人の日本選手権は重要な大会だ。しかしスカウトには一仕事終えての余裕があるように見える。

 来年の候補者を挙げるのは、なぜだかワクワクするという。それはなぜか、この文章の最後のほうでそれがわかる。

 

リストアップから春の戦いへ

 正月に高校、大学、社会人のチームに挨拶に行くのが習慣になっている。そして仕事始めが行われ、1月中に本年のドラフト候補のリストを挙げていく。

 それが終わると2月までは各チームの練習などを見て、3月に始まる練習試合や社会人の大会、選抜高校野球を視察する。特にセンバツ高校野球は、寒い中で行われる大会で、この大会で活躍する特に投手は、故障をしたり燃え尽きたりしてその後調子を落としてしまう事もある。

 春季大会や夏の大会で登板できないこともあり、この大会が良い状態での最後のピッチングになることだってある。高校野球の課題の一つだが、プロのスカウトにとっては貴重な機会として注目する。

 そして、大学の春季リーグ戦が始まる。秋季リーグ戦はドラフト直前となるため、このリーグ戦がドラフトの指名に大きく影響する。3年生の時から急成長を見せる選手、または最後にプレッシャーによって成績を残せない選手など様々だ。

 

夏のシーズンへ

 高校生は4月5月ごろにあちこちで新しい選手が登場する。2年生の冬から一気に成長した選手はこの時期に花を開かせる。しかし、高校野球はトーナメントで行われるため、チームに実力のないチームはすぐに敗退してしまう。視察を練習試合で補うものの、やはり公式戦の姿を見たい。

 スカウトは最も神経を使って、有力な高校生を見逃さないようにする。

 そして夏、社会人の都市対抗野球もあるが、やはり高校野球の夏の甲子園大会は盛り上がる。日本の夏を象徴するもので、スカウトもこの盛り上がりに熱くなり、高校生の評価が自然に高くなっていってしまう。

 

現実の秋

 そして秋、高校野球の盛り上がりから時期が過ぎると、やや涼しくなり、それと同時にプロ野球のチーム状況や結果も見えてくる。

 そしてそれとタイミングを合わせて大学野球のリーグ戦が行われる。将来の4番やエースをと評価した高校生よりも、やはり現実的には大学、社会人のエース、と考え始める。また高校生も自らの進路を選択し、狙っていた選手が大学や社会人に進むことがわかってくる。

 そして球団からも補強ポイントが伝えられ、これまでプレーしてきた選手が戦力外の通告を受ける。現実的な目線で最終的に指名順位が決まっていく。

 

そしてドラフト会議へ

 そしてドラフト会議に向かう。プロ志望で球団が狙う選手の関係者と交渉し、他球団の情報を聞き出し、ドラフト会議で少しでも良い選手を獲るために活動する。

 ドラフト会議ではどんな選手を指名しても、やはり期待が高まる。

 そしてまた来年に向けてリストアップの作業をする。今年の反省を踏まえ、そしてまた将来のエースや4番の獲得を夢見て、ワクワクしながらリストアップをする。

 

何よりうれしいのは選手がプロで活躍すること。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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