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高校野球、エラーで負けてしまった選手たちへのメッセージ

公開日: : 高校野球

 夏の高校野球大会、甲子園では49校による48試合が行われ、そのうちサヨナラで試合が終わったのは5試合だった。全国では3917校が戦い、その中でサヨナラの試合もたくさんあっただろう。

 市和歌山と鹿屋中央の試合の幕切れ、市和歌山のセカンド・山根翔希選手が1アウト1塁3塁の場面でファーストに送球をしてしまったプレーが印象に残っている。

プレーについて

 エラーで負けた時の辛さは、経験をした人しかわからない。簡単に例えることもできない。山根選手は和歌山大会から再三の好プレーを見せてチームを救ってきた。そしてあの場面を迎える。延長12回で1-1、その裏に1アウト1塁、3塁となった。守備側としてはバックホームしてもタッチプレーとなり、併殺も狙えるなど様々な選択肢があり、難しい場面だった。

 市和歌山は前進守備を取りバックホームを選択する。そしてセカンドへの弱くないゴロを打たせた。しかし山根選手の前でバウンドが変わり、難しい体勢での捕球となってしまった。体勢を持ち直して送球をしたがホームではなく一塁に送球をした。

 試合後に山根選手は「ゴロが変化して頭の中が真っ白になった」と話している。バックホームではタッチプレーという焦り、ゴロが変化した焦り、難しい体勢となった焦りで反射的に動いてしまったのだろう。

 

エラーで負ける

 その後、山根選手た立ち上がれない程、号泣をしていた。せっかく出場した甲子園で、延長12回の接戦をしていた。そしてこれが高校3年間の最後のプレーになってしまった。山根選手だけではない、全国で行われた試合でも、エラーをしてしまい敗れたチームもあるだろう。エラーをしてしまった選手は辛い思いをしているのだろう。

 でも、例えば松坂大輔投手は、横浜高校の2年生の夏にサヨナラ暴投で敗れている。3年生の甲子園出場を自らの暴投で消してしまい号泣していた。そしてこの試合が、秋季大会、明治神宮大会、選抜大会、夏の甲子園、国体まで無敗を続けた横浜高校の始まりとなり、怪物・松坂大輔が誕生した。

 昨年ドラフト1位で北海道日本ハムに入団した渡辺諒選手は、昨年夏の準決勝で遊撃手としてプレーし、7-5とリードした場面でトンネル、併殺を狙って悪送球で同点に追いつかれると、そのリリーフでマウンドに登って暴投、捕球のエラーで逆転で敗れている。

 どんなに凄い選手だってエラーはあるし、大きな場面でエラーすることだってある。

 

プレーを続けて!

 千葉県立船橋高校から中央大学、そして松下電器を経て中日ドラゴンズでプレーした日野茂氏は、一つの話をしてくれた。

 「高校の野球部の同窓会に行くと、先輩にいまだにエラーのことを言われる」らしい。そのプレーとは記憶は定かではないが、日野さんが高校1年生の時に出場した春季千葉大会決勝のことと思われる。強豪の銚子商を相手に8回まで1-0で進んだ9回、日野さんはショートでトンネルをし、それがきっかけで3点を失い敗れた。

 しかし日野さんは、そのプレーを「まったく記憶にない」という。相当なショックで覚えていないのか、「気にしない人」ではあるので気にしないで忘れてしまったのか。その答えはその後の野球人生にある。

 その後も高校でプレーし、大学、社会人、プロでプレーしてきた日野さんは、数多くのプレーをし悔しいプレーもしたはずだ。それだけの野球の経験があるから、あのエラーを忘れてしまったのだろう。

 そのエラーで野球をやめてしまっては、そのプレーが大きく残ってしまう。人によっては年をとってもその話ができない人もようだ。でも、できればエラーで敗れてしまった選手はこれからも野球を続けてほしい。そしてそのプレーが数多くのプレーの中の一つになるように、そして年を取ってから同窓会で笑い話にできるように。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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