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野球のトレンドは小柄でも飛ばせる選手、投げられる選手に?

公開日: : プロ野球

 プロ野球は、だいたい180cm80kgくらいの選手がプレーしていて、近くで見ると大きく感じるという印象がある。実際に平均身長は投手も野手も180cm前後というデータもある。しかし、最近、170cmの西武ライオンズの森友哉選手、174cmの東北楽天・松井裕樹投手、また横浜DeNAの小さな大魔神・山崎康晃選手も177cmの身長はあるものの、体の線が細いスマートな投手に感じる。

注目選手がトレンドを変える

 このサイトではこれまでも、右投げ左打ちが増えた事(野球のムーブメントと特徴、右投げ左打ち )などを紹介したが、他にも、例えば埼玉西武のお変わり君・中村剛也選手が活躍すると、翌年以降にDHのあるパリーグを中心に体重が100kg前後の選手が増えたりした。

 基本的に野球は、飛ばす力や投げる力のある選手が注目される傾向にあり、プロ野球のスカウトも体の大きい選手は、多少技術が伴わなくても抑えが効く事もあり、そういう選手を獲得する傾向があるように見える。実際に日本ハムの大谷翔平選手や、ソフトバンクの柳田悠岐選手などは、大きな体からものすごい球を投げ、ものすごい打球を放つ。

 このような選手を見ると、やはり体の大きい選手がしっかりと体を作ると、パワーも伴うような印象がつき、大きな選手を獲得したくなる。

 

小さな選手

 しかし現在、パリーグで9本塁打を記録しているのは2年目の170cmの森友哉選手である。体は小さくてもがっしりとした体を低く構え、地に張り付いたようなどっしりとした安定感で、ボールの下にバットを入れてびっくりするような打球を放つ。森選手は5月5日のこどもの日に、ヒーローインタビューに立った際に、「背が低くてもホームランが打てる」と話して全国の背の低い少年野球選手に希望を与えた。

 東北楽天のリリーフエース・松井裕樹投手も174cmと身長は大きくないが、力のあるストレートを投げて13試合16イニングを無失点に抑え続けた。横浜DeNAの山崎康晃投手も、ヒーローインタビューで「小さな大魔神になる」と話している。松井選手は2年目、山崎選手はルーキーである。

 もちろん大谷翔平投手、藤浪晋太郎投手のような大きな選手も活躍しているし、小さな選手のほうがいいというわけではない。しかし、身体が小さいから野球に向いていないということは無い。

 

小さな大選手に

 小さな選手が1年目、2年目から活躍しているのは、アマチュア野球時代から、小さいからこそ身体をしっかりと作り、高い技術を身に着けていた事が挙げられる。森選手も松井投手も山崎投手もアマチュア時代の実績は抜群で、ドラフト1位指名でプロ入りしている。チームメイトも対戦相手も、並んだり向かい合ったりすると、見上げるような選手ばかりだったと思う。そのたびに、大きな選手に負けないパワーと技術を身に着けて張り合い、プロでも1年目から活躍を見せた。

 逆に、ドラフトの中位から下位では将来性を見込んでの選手を獲得する事も多いが、そういう選手はやはり体の大きな選手が多いのだろう。身長が大きいものの身体ができていない、技術が伴っていないという選手が優先されることになる。

 今年の東京六大学リーグで、現在5本塁打を放ちホームラン王レースを独走しているのは、早稲田大の茂木栄五郎選手である。茂木選手は171cmの選手だが、早稲田大・高橋広監督も目を見張る長打力を持っている。

 小さな選手が大型の選手に向かっていく姿も、野球のだいご味といえる。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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