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怪物達が輝く甲子園であり続けて!

公開日: : 高校野球

 昨夏の覇者・前橋育英の高橋光成投手が、昨春の優勝チーム・浦和学院の小島和哉投手が、準優勝・済美高校の安楽智大投手が、そして今春ベスト4の佐野日大・田島大樹投手が予選で散った。

 夏の前の時点で知名度もあり実力も高く評価されていた。甲子園に出場すれば注目を集める事になった「怪物」候補だった。

怪物たちの戦い

 上に挙げた4人の投手は、いずれも全国大会ですでに活躍を見せており、すでに「怪物」と言える存在だった。しかし、その全国大会で輝きを見せた後、何らかの影響があったように思う。

 済美高校の安楽智大投手は2年生春の選抜大会で772球を投げた後、夏も157キロを記録して甲子園に出場し、18Uワールドカップでも日本代表として準優勝に貢献する活躍を見せたが、秋の初戦で肩を痛めて1年間は復帰に時間をかける事になった。

 前橋育英の高橋光成投手も昨夏の優勝のあと、18Uワールドカップでは疲労からほとんど登板せず、秋の初戦で敗退した。その後は右手を骨折した影響もあり握力が低下し、こちらも復活に向けて時間をかける事になった。

 浦和学院の小島和哉投手も2年春のセンバツ優勝のあと、夏も埼玉県大会で完全試合を達成するなどしたが、夏の甲子園で制球が定まらずに初戦で敗退すると、その後は2年春のようなピッチングは見られなかった

 そして最後に残った田島大樹投手、春にベスト4まで勝ち進んだ後は先発を回避し短いイニングを投げていたが、夏の決勝を前に準決勝で先発すると肩の違和感を感じ、決勝では途中で降板した。

 怪物は最後の夏に甲子園に戻ってくることはできなかった。

 

投手の故障に注目された年

 最近でも連覇をしている怪物がいる。2012年には大阪桐蔭の藤浪晋太郎投手が、2010年には興南の島袋洋奨投手が春夏連覇を果たしている。島袋投手はその後、大学野球で故障などがあり調子を崩してしまったが、藤浪晋太郎投手はプロ入りし1年目に10勝を挙げ、今年もまずまずの成績を残している。

 これを見ると全国大会で活躍した事による疲労と投手を壊すとは言うこと、はっきりと関連付けることはできない。しかし、メジャーリーグのヤンキースの田中将大投手が故障をしたこともあり、安楽投手の故障など投手の故障が注目された年となったのは間違いない。

 何が原因なのか、どうすればよいのかの議論が盛んにされるようになった。メジャーリーグと日本のプロ野球が選手の故障についての情報交換を行うという報道があり、高校野球連盟がタイブレークの導入も検討するなど、状況は動きつつある。

 

甲子園という場所

 そんな中でも、今年の夏も怪物が甲子園出場を決めている。盛岡大付の松本裕樹投手は150km/hを投げ、通算50本以上のホームランも放ち、二刀流・大谷翔平投手の名前を用いられて例えられる怪物だ。

 日本文理の飯塚悟史選手は春に続いて甲子園に戻ってきた。187cmから140キロ以上のストレートを投げ、明治神宮大会の決勝で2本塁打を放つなど抜群の長打力も光る。

 センバツで優勝した龍谷大平安も戻ってきた。2年生の高橋奎二投手がいるが、継投で勝ち上がり全員野球で勝ち上がる総合力の高いチームで怪物という存在はいない。

 ほかにもこれから出てくるチームにも怪物候補がたくさんいる。甲子園で期待したいのは優勝とともに、暑さや故障には敏感になって、体の状態を正直に話してほしいということだ。

 

 甲子園が故障などで怪物の野球生命を奪う場所になってはいけない。あくまで怪物たちの輝く場所であってほしい。

(記事:Professional-view Baseball 編集部)

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